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Vitamina B12

Vitamina b12: examen de la deficiencia

Detección de la deficiencia de vitamina B12: diagnóstico de la deficiencia de B12. ¿Qué pruebas hay disponibles? ¿Qué tan seguras son estas pruebas?

Detección de la deficiencia de vitamina B12

Los individuos con un perfil de riesgo para desarrollar deficiencia de vitamina B12 (vegano, vegetariano, enfermo o anciano) pueden querer probar sus niveles de esta vitamina que es esencial para nuestra salud tanto física como emocional.

Sin embargo, esto no es tan simple como parece. Para medir una deficiencia o saber quién la padece, es necesario disponer ya de una definición válida de los niveles normales y de deficiencia, y luego disponer de una prueba estándar fiable para medir esos niveles. Actualmente, la prueba más fiable para medir los niveles de vitamina B12 es el análisis de orina. Sin embargo, en algunos casos se necesitan otras pruebas. Entonces surge la pregunta: ¿qué son estas otras pruebas? y ¿cómo se define la deficiencia de vitamina B12?

Deficiencia de vitamina B12: definición

Actualmente la definición oficial de deficiencia de vitamina B12 es: un nivel de vitamina B12 en el suero sanguíneo inferior a 200pg/mol. Sin embargo, este nivel tiene poca relevancia ya que no tiene en cuenta el nivel de vitamina B12 a nivel celular. Esto se debe a que la vitamina B12 en la sangre no está totalmente disponible para el resto del cuerpo. Y como el factor decisivo es la ingesta de vitamina B12 a nivel celular, esta prueba no es fiable.

Cuadro: Definición de una deficiencia de vitamina B12

InterpretaciónNivel de sangre pg/mlNivel de sangre pmol/l
Deficiencia aguda < 150 pg/ml< 110 pmol/l
Carencia < 200 pg/ml< 150 pmol/l
Posible carencia 200-300 pg/ml150-220 pmol/l
Situación normal 300-900 pg/ml220-665 pmol/l

Sin embargo, algunos investigadores y expertos en la materia, como los científicos Mitsuyama y Kogoh, Tiggelen y el Dr. David Brownstein, informan de que incluso a un nivel de 600 pg/ml, puede existir una situación de deficiencia a nivel celular, por lo que estarían a favor de aumentar muy significativamente los niveles oficiales de detección de una deficiencia. Numerosos estudios de diversa duración han respaldado esta opinión de que el nivel definido para la deficiencia de vitamina B12 es demasiado bajo.

¿Cómo se comprueba la deficiencia de vitamina B12?

Actualmente no existe una prueba estándar y fiable para la vitamina B12. Sin embargo, hay pruebas con sus propias ventajas y desventajas.

Tests¿Qué estamos midiendo?Relevancia
Suero sanguíneoEl nivel de vitamina B12 en la sangreDébil, puede existir una deficiencia a nivel celular a pesar de un nivel normal.
Holo-TCBiodisponibilidad de la vitamina B12 en la sangre (transcobalamina)Muy bien, pero hay una zona gris porque el diagnóstico es incierto.
HomocisteínaNivel de homocisteína en la sangreEn promedio, muchos otros factores entran en juego
Prueba de orina de MMAÁcido metilmalónico en la orina (ang. Methylmalonic Acid: MMA)Alto

Relevancia de la prueba de la vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 se produce en varias etapas, por lo que no todas las pruebas son pertinentes en todas las etapas de la deficiencia.

El test Holo-TC es el marcador más efectivo para mostrar la deficiencia de vitamina B12.
El análisis de orina de MMA es el más fiable porque da una indicación del nivel de vitamina B12 en las células.

  • Fase 1: Ingesta deficiente, agotamiento progresivo de las reservas hepáticas, luego agotamiento a nivel celular.
  • Fase 2: Reservas a nivel crítico, aparición de una deficiencia a nivel celular.
  • Fase 3: Deficiencia clínica.
Nivel de la fase 1Nivel de la fase 2Nivel de la fase 3
Suero sanguíneonormalnormalbajo
Test Holo-TCbajobajobajo
Homocisteínanormalbajobajo
Prueba de orina de MMAnormalbajobajo

Describiremos las diferentes pruebas que existen actualmente para analizar la vitamina B12.

Prueba de suero sanguíneo (Vitamina B12 no específica)

La prueba más común es la medición del nivel de vitamina B12 en el suero sanguíneo. La pertinencia se cuestiona fuertemente porque, por un lado, el nivel definido como normal está aparentemente muy subestimado y, por otro lado, una gran parte de la vitamina B12 medida (70 a 90%) no está biodisponible. De hecho, esta prueba también tiene en cuenta la vitamina B12 químicamente ligada a las proteínas, incluida la haptocorrina, y en este caso no es utilizable por nuestro cuerpo.

La vitamina B12 biodisponible o activa (es decir, utilizable por nuestro cuerpo) es la cobalamina (vitamina B12) vinculada a la transcobalamina. Esto representa alrededor del 20% de la cantidad medida en nuestro suero sanguíneo. Por eso la medición en el suero sanguíneo no es representativa de la situación real en cuanto a la vitamina B12 activa. Como resultado, un alto nivel medido en la sangre puede ocultar completamente una deficiencia.

Prueba de Holo-TC

La prueba Holo-TC mide los niveles de vitamina B12 biodisponible en el suero sanguíneo, cobaltina (vitamina B12) unida a la transcobalamina. Una medición baja en esta prueba se considera uno de los marcadores fiables para el diagnóstico de una deficiencia. Cuando el nivel medido de Holo-TC es bajo, significa que en un momento dado el nivel de vitamina B12 activada en el cuerpo es bajo. Si esto es crónico, entonces se puede inferir que las reservas del cuerpo están agotadas o en proceso de agotamiento. Por lo tanto, aunque esta prueba no nos diga el alcance de la deficiencia, sigue siendo relevante en comparación con la prueba del suero sanguíneo. Permite señalar con certeza una situación de deficiencia (latente o establecida). Sin embargo, deja una zona gris en lo que se refiere al progreso de la deficiencia. Aún así, se pueden tomar otras medidas para completar el diagnóstico.

Dado que ambos ensayos son controvertidos y tienen áreas de incertidumbre, pueden buscarse medios alternativos de medición. Hay otras pruebas que miden los productos metabólicos resultantes de la actividad de la vitamina B12 en nuestros cuerpos. Estas pruebas proporcionan un buen grado de aclaración en cuanto a los niveles de vitamina B12 activada en el cuerpo, si existe una deficiencia y en qué medida ha progresado.

Prueba de homocisteína

En caso de deficiencia de vitamina B12, el nivel de homocisteína en la sangre aumenta bruscamente. Por consiguiente, un alto nivel de homocisteína puede indicar una deficiencia de vitamina B12. Sin embargo, otras patologías pueden llevar al mismo resultado. Como resultado, sólo una combinación de las pruebas de suero sanguíneo, Holo-TC y homocisteína puede identificar con certeza si existe o no una deficiencia y el grado de deficiencia. Esta prueba se propone a menudo para comprobar la eficacia de una cura de vitamina B12.

El nivel considerado actualmente como ideal es 9 μmol/l.

La prueba de orina de la MMA, una prueba fiable

Actualmente, el mejor método para comprobar la deficiencia de vitamina B12 es la prueba de MMA, que mide el ácido metilmalónico en la orina (ang. MMA test o Methylmalonic acid Test). La ventaja de este método es que ofrece la posibilidad de detectar tempranamente una deficiencia con buena precisión y saber si hay un nivel normal de vitamina B12 activada en las células. Otra ventaja es el aspecto práctico: es una prueba relativamente barata que puede hacerse sola y luego enviar una muestra de orina a un laboratorio especializado. Esto evita desagradables y costosos análisis de sangre en el laboratorio.

El nivel de MMA se calcula en relación con el nivel de creatinina (la capacidad de eliminación del riñón) para evitar que el nivel de agua en la orina se tome incorrectamente como factor de medición. En otras palabras, la concentración de MMA se mide en relación con la concentración de creatinina, no como un valor absoluto. Para ser claros, si un individuo ha bebido más agua, su orina será “menos concentrada” en valor relativo y esto podría inducir erróneamente a que el nivel de MMA sea bajo. La creatinina se utiliza como estándar para la medición. Aparte de las enfermedades muy raras, la prueba de MMA no puede ser influenciada por otros factores. Por lo tanto, es la prueba más fiable.

Lo ideal sería una combinación de las pruebas de Holo-TC, Homocisteína y MMA. Esto costaría unos 100 euros, mientras que la prueba de MMA sola cuesta unos 45 euros. Los laboratorios especializados ofrecen este tipo de análisis de orina para la vitamina B12 sin receta.

MMA en el suero sanguíneoMMA en la orina
Nivel Normal0,04 – 0,27 μmol/l
jusqu’à 271 nmol/l
Nivel Crítico> 0,37 μmol/l
> 271 nmol/l

Prueba de respiración

Investigadores de la Universidad de Florida han desarrollado una prueba de aliento que mide el nivel de vitamina B12 en relación con el nivel de CO2 en el aliento. La vitamina B12 juega un papel muy importante en la metabolización (transformación) del propionato de sodio en CO2. El nivel de vitamina B12 se calcula aumentando el nivel de propionato de sodio inhalado y luego midiendo el nivel de CO2 en la exhalación. Para ello, realizan un etiquetado de los isótopos de carbono en el propionato de sodio para diferenciarlos de los que están naturalmente presentes en el CO2 de nuestro aliento. La prueba todavía se está probando pero parece estar dando resultados preliminares concluyentes.

¿Quién puede hacerse la prueba?

Cualquiera, el análisis de suero sanguíneo, Holo-TC y Homocisteína puede ser prescrito y/o realizado por su médico de cabecera. Requieren un análisis de sangre en ayunas. La prueba de MMA es aún más fácil de acceder. Se puede pedir por Internet: se recoge una muestra de orina en casa y se envía por correo y los resultados se devuelven por correo electrónico o postal.

Si cree que sufre una deficiencia de vitamina B12, puede pedir inmediatamente un examen de MMA y hacerlo desde su casa. Te da una buena visión general de la situación. Si se establece una deficiencia, puede hablar con su médico para determinar las causas y las medidas que deben adoptarse para remediar la situación.

En caso de duda, si cree que el resultado es erróneo – si cree que su ingesta de vitamina B12 es suficiente (por ejemplo, un vegano que toma suplementos de buena calidad) – puede ser útil repetir una prueba de MMA después de unas semanas. Si se detecta una deficiencia de nuevo, apunta con gran certeza a un problema de asimilación de la vitamina B12, también conocido como malabsorción. Esta situación debe ser discutida con su médico para encontrar un tratamiento apropiado.

Causas de la deficiencia de vitamina B12

Si se establece un problema de malabsorción, deben investigarse las causas del mismo. Las principales causas de este problema de asimilación, cada vez más frecuente, son las siguientes:

HallazgosPruebas
Producción de muy poco factor intrínsecoTest de Schilling
Irritación o inflamación del estómago y los intestinosExamen de las heces, el estómago, los intestinos
Gastritis (Inflamación crónica del estómago)Estómago, intestino, prueba de ureasa, prueba de aliento de urea marcada con 13c positivo
Enfermedad de Morbus Crohn (inflamación crónica de los intestinos)Exámenes fecales, estomacales, de ultrasonido
Interacciones con las drogasConsulta con un médico
EnfermedadesPruebas genéticas

Prueba de Schilling

Al considerar los factores mencionados, la prueba de Schilling juega un papel muy importante. Mide la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12 en el intestino delgado (lat. Ileum) a través del factor intrínseco. El sujeto absorbe primero la vitamina B12 radiactivamente etiquetada y luego una segunda vez con moléculas de factor intrínseco. El diferencial de asimilación se mide y permite conocer el alcance del problema de asimilación.