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Vitamina B12

¿Qué forma de vitamina b12 escoger?

Formas de vitamina B12: comparación entre la cianocobalamina, la hidroxocobalamina, la metilcobalamina y la adenosilcobalamina. Efectos, cualidades y diferencias.

Las diferentes formas químicas de la vitamina B12

Desde el punto de vista químico, la vitamina B12 es la vitamina más compleja de todas. Su nombre científico apropiado es Cobalamina, debido al ión central de Cobalto que la compone. La fórmula científica de esta molécula es C63H88N14O14PCo, lo que sugiere la gran complejidad de la misma.

La cobalamina apenas se encuentra en su forma pura en la naturaleza. En la mayoría de los casos, está ligada a otras moléculas asociadas que le dan el nombre de este tipo de vitaminas.

La vitamina B12 en los alimentos

En su estado natural, los alimentos pueden contener 3 formas de vitamina B12 activa:

  • Metilcobalamina
  • Adenosilcobalamina
  • Hidroxocobalamina

La adenosilcobalamina y la hidroxocobalamina son las formas más comunes en la carne, mientras que la metilcobalamina se encuentra en los productos lácteos en particular. Otras formas de cobalamina son raras y en cantidades muy pequeñas.

Las formas de B12 en el cuerpo

Las diferentes formas de vitamina B12 ingeridas tienen un papel como coenzima, que participa en muchos procesos enzimáticos esenciales para el funcionamiento de nuestro cuerpo. Sin embargo, sólo dos formas de vitamina B12 son de facto activas como coenzima: la metilcobalamina y la adenosilcobalamina.

La hidroxocobalamina (a veces llamada hidroxicobalamina) no es una forma coenzimática de la vitamina B12, pero nuestro cuerpo, a través de la acción del metabolismo, puede convertir este elemento en vitamina B12 bioactiva. Esta molécula se une particularmente bien con las proteínas de transporte (proteínas de membrana), que permiten que la vitamina circule eficientemente en el cuerpo y así tener un buen efecto de depósito.

En las reservas del cuerpo, principalmente en el hígado, se encuentra principalmente la adenosilcobalamina, y tanto en la sangre como en la médula espinal es principalmente metilcobalamina. A nivel celular, se utilizan la adenosilcobalamina y la metilcobalamina. Además, pueden transformarse ligeramente el uno en el otro. La metilcobalamina es activa en el plasma celular, mientras que la adenosilcobalamina sólo lo es en las mitocondrias (centrales eléctricas celulares).

Vitamina B12 activa en los suplementos

Hasta entonces, los preparados farmacéuticos intravenosos de vitamina B12 solían ser de origen sintético a base de cianocobalamina o hidroxocobalamina. Aunque las ventajas de la hidroxocobalamina están claramente actualizadas, lamentablemente la cianocobalamina se sigue utilizando principalmente en Europa para inyecciones. Algunos investigadores opinan que la cianocobalamina debería retirarse completamente del mercado.

Del mismo modo, en el caso de los preparados orales como las tabletas y cápsulas o los preparados oftálmicos (gotas para los ojos), la cianocobalamina sigue siendo una molécula muy difundida. Aunque la metilcobalamina y la adenosilcobalamina son las formas bioactivas de la vitamina B12, ambas formas son inestables cuando están fuera de nuestros cuerpos.

Esto se debe principalmente al hecho de que son sensibles a la luz y, por lo tanto, difíciles de producir. Sin embargo, debido a sus ventajas terapéuticas, cada vez hay más preparados farmacéuticos de metilcobalamina y adenosilcobalamina en el mercado.

Aplicaciones terapéuticas de las formas bioactivas de la B12

En el cuadro que figura a continuación se resume el espectro de aplicación de las diferentes formas de vitamina B12 bioactiva: metilcobalamina y adenosilcobalamina.

MoléculasZonas de ActividadAplicaciones TerapeúticasSíntomas en caso de deficiencia*
MetilcobalaminaEl plasma celular, los nervios, el cerebroNeurotransmisores, regulación de genes, protección y regeneración de las células nerviosas y del cerebro, formación de células sanguíneas, visión.Depresión, problemas mentales, trastornos nerviosos, demencia senil, anemia, trastornos visuales, fatiga crónica, síndrome de agotamiento.
AdenosilcobalaminaMitocondriasEnergía celular, actividad cerebral, hidratación, crecimiento, formación y recuperación muscular.Fatiga crónica, pérdida de energía, pérdida de peso, debilidad muscular, problemas de crecimiento, problemas digestivos, dificultades de concentración.
*lista no exhaustiva

Cianocobalamina – vitamina B12 sintética

Durante muchos años, se han utilizado con frecuencia tratamientos o suplementos basados en la cianocobalamina, una forma de vitamina B12 sintética. Esta molécula, que no es directamente bio-activa, existe en el cuerpo y en algunos alimentos sólo en cantidades casi insignificantes. Además, es muy barato producirlo con una alta estabilidad química.

La cianocobalamina ha sido muy bien estudiada y ha demostrado ser efectiva en muchas aplicaciones terapéuticas. Durante muchos años, esta molécula se ha utilizado para tratar diversas enfermedades.

Sin embargo, en los últimos años, la cianocobalamina ha sido criticada por varias razones, que citaremos:

  • Toxicidad: Se sospecha que la cianocobalamina es parcialmente tóxica, ya que forma parte del grupo químico del ciano, produce cianuro (en cantidades mínimas) cuando es metabolizada por nuestro cuerpo. Sin embargo, estas cantidades son tan pequeñas que es difícil establecer su toxicidad.
  • Fijación (reticulación) en las células: Los análisis han demostrado que el tratamiento con altas cantidades de cianocobalamina (1000 mcg) crea reticulación en las células. Las consecuencias de este fenómeno aún no se comprenden bien.
  • Biodisponibilidad: Se necesitan 4 procesos metabólicos diferentes para formar la coenzima bioactiva para nuestro cuerpo. Esto tiene una obvia desventaja.
  • Dificultad de uso: ciertas enfermedades genéticas y trastornos metabólicos bloquean el proceso de transformación de la cianocobalamina en su forma activa y, por lo tanto, la hacen obsoleta.
  • Agotamiento del grupo metilo: La cianocobalamina requiere un grupo metilo para formar metilcobalamina, que se obtiene del aminoácido S-adenosilmetionina, o SAM. Como resultado, la cianocobalamina agota las reservas de SAM que son absolutamente esenciales para nuestra salud.
  • Baja capacidad de acción: La cianocobalamina no es efectiva en la absorción puntual porque no tiene tiempo de llegar a las células antes de ser eliminada en la orina.

¿Cianocobalamina o hidroxocobalamina?

En comparación con la hidroxocobalamina, la cianocobalamina es significativamente menos eficaz en términos de capacidad de absorción y acción, razón por la cual hoy en día se hace un número cada vez mayor de inyecciones con hidroxocobalamina. Además, el metabolismo de la hidroxocobalamina es más simple que el de la cianocobalamina.

El problema de la toxicidad (del cianuro) no existe con la hidroxocobalamina. Sin embargo, es curioso que en el caso de la intoxicación por cianuro, se utilice la hidroxicobalamina para unir el veneno al producto, la cianocobalamina, que se elimina del cuerpo. Aunque la cianocobalamina está normalmente presente en el cuerpo humano, se encuentran cantidades mayores en los fumadores empedernidos. Por lo tanto, puede ser aconsejable que estos individuos eviten la Cianocobalamina para no aumentar aún más la carga de cianuro en sus cuerpos.

La hidroxocobalamina es también un excelente aglutinante entre los óxidos de nitrógeno (radicales libres) que provienen del estrés nitroso (también llamado estrés oxidativo), origen o actor de muchas enfermedades.

Cianocobalamina vs. Metilcobalamina

Hoy en día hay cada vez más suplementos que contienen metilcobalamina. Se ha demostrado que esta molécula puede ser utilizada directamente por el cuerpo sin ningún proceso de transformación, lo que no es el caso de la cobalamina. 5 Aunque a dosis equivalentes, encontramos niveles casi idénticos de vitamina B12 en el suero sanguíneo, se ha demostrado que la metilcobalamina actúa mucho mejor a nivel celular y en las reservas de nuestro cuerpo. Por el contrario, la cianocobalamina se elimina rápidamente en la orina.

La metilcobalamina y el cáncer

Además, la metilcobalamina puede utilizarse para tratar ciertos problemas de salud que no pueden tratarse con cianocobalamina. Los estudios realizados en ratones con cáncer han demostrado que los sujetos tratados con metilcobalamina sobrevivieron mucho más tiempo, mientras que la cianocobalamina demuestra ser completamente ineficaz para tratar esta enfermedad de la civilización. 6 Esto puede explicarse probablemente por el hecho de que muchos procesos epigenéticos requieren S-adenosilmetionina, que es regenerada por la metilcobalamina, mientras que la cianocobalamina aprovecha nuestros recursos de esta coenzima esencial.

Metilcobalamina para el insomnio

La metilcobalamina también ha demostrado ser beneficiosa en casos de trastornos del sueño: esta forma de vitamina B12 tiene una influencia positiva en la melatonina, a menudo denominada la hormona del sueño. Una vez más, estos beneficios no se han identificado con la cianocobalamina. 7

Transformación de las formas de B12

El diagrama que figura a continuación muestra los pasos de procesamiento necesarios para cada forma de vitamina B12:

Las formas más conocidas de vitamina B12

Además de las formas más conocidas mencionadas anteriormente, existen otras formas de Cobalamina. El cuadro que figura a continuación ofrece un pequeño resumen de todas las formas de vitamina B12:

Vitaminas B12Otros nombres o fórmulasDescripción
AquocobalaminaAcuacobalamina, vitamina B12aB12 + agua (H2O)
Existe en nuestro cuerpo como un producto intermedio.
HidroxocobalaminaHidroxicobalamina, Vitamina B12b, OH-CblB12 + Grupo hidroxilo (OH)
Hecho por microorganismos. Presente en nuestros cuerpos y en la comida.
CianocobalaminaCN-CblB12 + Cianuro (CN)
La cobalamina sintética, existe en la naturaleza sólo en pequeñas cantidades.
NitritocobalaminaVitamina B12cB12 y óxido de nitrógeno (NO2)
NitrosocobalaminaB12 y monóxido de nitrógeno (NO)
SulfitocobalaminaB12 y trióxido de azufre (SO3)
MetilcobalaminaMetil-B12, Met-CblB12 + grupo metilo (CH3)Coenzima biológicamente activa. Existe en el cuerpo y en los alimentos.
AdenosilcobalaminaCoenzima B12b, Ado-Cbl, DibencozideB12 + 5’Deoxyadenosyl (C10H13N5O3)Coenzima biológicamente activa. Existe en el cuerpo y en los alimentos.
Glutatiónico-cobalaminaGS-CblB12 + Glutatión
Moléculas transitorias que preceden a la coenzima que ciertamente tiene un papel importante en los procesos antioxidantes y antiinflamatorios, así como en la regulación del óxido nítrico NO-Sintasa. 8,9

Vitamina B12 – una vitamina, muchas aplicaciones

La vitamina B12 no es una vitamina como cualquier otra. El proceso de metabolismo de cada una de sus formas, así como las aplicaciones terapéuticas y los tipos de efectos son muy diferentes.

Si bien la cianocobalamina parece ofrecer buenos resultados en la prevención de las deficiencias, las otras formas (coenzimas bioactivas: metilcobalamina y adenosilcobalamina) son mucho más eficaces para esta aplicación terapéutica especial y también ofrecen una gama terapéutica mucho más versátil. Estas formas bioactivas no comparten las desventajas de la Cianocobalamina, y no ofrecen ninguna desventaja inmediata.

Incluso la hidroxocobalamina tiene ventajas definitivas sobre la cianocobalamina, especialmente en cuanto al efecto de depósito (capacidad de permanecer en el cuerpo), que es muy superior. Esto hace que esta molécula sea una mejor fuente a largo plazo. Además, esta molécula es más fácil de usar para el cuerpo.

Intuitivamente, entendemos que es preferible tomar las formas más naturales de vitamina B12, las que más necesita nuestro cuerpo. Por lo tanto, cuando sea necesario, es preferible optar por las formas naturales para satisfacer mejor las necesidades del cuerpo.