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Vitamina B12

Los Veganos y la vitamina B12

Vitamina B12

¿Hay fuentes de vitamina B12 para los veganos? ¿Contienen las plantas vitamina B12? ¿Produce nuestro cuerpo vitamina B12 activa?

Los vegetales y la vitamina B12

La vitamina B12 es un micronutriente esencial para nuestro cuerpo, lo que significa que en su ausencia pueden producirse muchas enfermedades. Es producida por bacterias y proviene casi exclusivamente de origen animal. Por eso los veganos a menudo tienen grandes dificultades para encontrar fuentes para satisfacer sus necesidades.

¿Es posible encontrar fuentes veganas de vitamina B12? Intentaremos responder a esta pregunta.

¿La vitamina B12 es vegana?

La vitamina B12 en sí no es de origen animal, sino bacteriano. Es producida por microorganismos muy comunes en la naturaleza, que se encuentran en el humus, en las algas marinas y en el tracto digestivo de los animales y los seres humanos.

Por lo tanto, se puede decir que la vitamina B12 es vegana. Sin embargo, en nuestra dieta se encuentra casi exclusivamente en productos de origen animal.

La vitamina B12 y los alimentos veganos

En algunas plantas, especialmente en las hortalizas de raíz y en las hortalizas en contacto con el suelo, se pueden encontrar trazas de vitamina B12 a través de la contaminación bacteriana. Más allá del problema de salud, los rastros de vitamina B12 son tan pequeños que es difícil confiar en ella como fuente fiable de vitamina B12. Además, el nivel de vitamina B12 varía según el lugar de cultivo, la calidad del suelo y el tipo de vitamina B12 que existe en él. Por lo tanto, de hecho, la vitamina B12 de origen vegetal es muy rara y tiene una fuente muy incierta. Estas ingestas son demasiado bajas para constituir una fuente de alimento creíble.

Además, hoy en día la flora bacteriana del suelo está generalmente tan destruida por la agricultura industrial que la mayoría de las frutas y verduras que podrían contener trazas de vitamina B12 estarían contaminadas por productos químicos (fertilizantes químicos, pesticidas, etc.).

Vitamina B12 vegana de las bacterias orales

Nuestro cuerpo contiene bacterias que producen vitamina B12 prácticamente en todo el tracto digestivo, desde la boca hasta el recto. La gran mayoría de estas bacterias se encuentran en el colon, donde producen cantidades significativas de B12. Desafortunadamente, nuestro cuerpo no puede beneficiarse de esto porque el colon se encuentra aguas abajo del área de absorción de nuestro sistema digestivo: el íleon, la parte inferior del intestino delgado. Así, nuestros excrementos contienen cantidades no despreciables de vitamina B12 autoproducida que nuestro cuerpo no es capaz de absorber.

Sin embargo, un estudio de 1980 publicado en la renombrada revista Nature informó que cantidades significativas de bacterias productoras de vitamina B12 viven en el intestino delgado. Es posible que la boca y la faringe también estén afectadas. Esto puede explicar por qué, según los estudios clínicos, entre el 10 y el 40% de los individuos que siguen una dieta vegetariana no tienen una deficiencia de vitamina B12, aunque su dieta no contenga dicha vitamina.

Sin embargo, confiar en esta forma de vitamina B12 para su ingesta no es prudente porque si el 10-40% de los individuos veganos en el estudio no tienen una deficiencia significa que el 60-90% tienen una deficiencia. Por lo tanto, el riesgo es absolutamente real y muy grave.

La dieta vegana, la B12 y la salud

El hecho de que la ingesta de vitamina B12 sea tan difícil de obtener hoy en día se debe en parte a diversos factores de salud:

  • Las bacterias productoras de B12 necesitan un medio básico, neutro o ligeramente ácido para sobrevivir. La dieta de los países industrializados consiste hoy en día principalmente en alimentos cocinados y acidificantes, lo que perturba el equilibrio microbiológico de nuestro sistema digestivo.
  • Muchas personas sufren de proliferación bacteriana en los intestinos. Por un lado, esto inhibe la producción de los microorganismos deseados (probióticos) y, por otro lado, se ha demostrado que contribuye a la producción masiva de análogos (vitamina B12 inactiva), lo que resulta en una inhibición de la asimilación de la vitamina B12 activa.
  • La estandarización de los alimentos y las consiguientes limitaciones sanitarias extremas han llevado a una drástica reducción de la contaminación bacteriana de las frutas y verduras. Los animales y los humanos vivían antes de la era de la industrialización en tierras ricas en plantas y bayas que eran el hogar de numerosos microorganismos. Este ya no es el caso hoy en día en muchos países desarrollados.
  • Para producir vitamina B12, las bacterias necesitan el oligoelemento Cobalto. Desafortunadamente, el nivel de cobalto en el humus ha estado disminuyendo constantemente durante años.

Como resultado de estos diversos factores, es probable que la mayoría de las personas ya no sean capaces de producir vitamina B12 a través de sus cuerpos.

La vitamina B12 en los animales

La situación es diferente en los animales: los rumiantes como las vacas, por ejemplo, tienen un estómago especial, llamado rumen, en el que se produce suficiente vitamina B12 para satisfacer las necesidades del animal. Otros animales no rumiantes absorben la vitamina B12 a través de microorganismos en la hierba, la fruta, los insectos, el suelo y los restos de excrementos. Estas fuentes de vitamina B12 están totalmente ausentes de la dieta ultra esterilizada del hombre moderno, especialmente en Occidente.

Esto explica por qué, en condiciones naturales, los animales no carnívoros no requieren suplementos de vitamina B12 en sus dietas, mientras que las personas, especialmente en los países industrializados, que optan por una dieta vegana a menudo necesitan suplementos para satisfacer sus necesidades. Por otra parte, en las condiciones de cría, los animales suelen recibir suplementos de vitamina B12 o preparados que contienen cobalto porque la ingesta natural ya no es suficiente para cubrir sus necesidades, en particular en el contexto de los cebaderos (establecimientos de engorde).

Veganos: excepciones que confirman la regla

Como parte de la investigación para este sitio, probamos los niveles de vitamina B12 de diferentes perfiles veganos y encontramos que algunos no tenían evidencia de deficiencia de vitamina B12. Estos individuos tenían similitudes notables en el perfil que hemos reportado a continuación. Estos individuos:

  • son totalmente o casi exclusivamente comedores de alimentos crudos;
  • son productores de una porción de su dieta;
  • Tienen un estilo de vida muy saludable y han participado en programas de desintoxicación y periodos de ayuno;
  • Se dedican a actividades de equilibrio físico y espiritual como el yoga y la meditación, el senderismo, etc.; Llevan un estilo de vida muy saludable y han participado en programas de desintoxicación y periodos de ayuno.

Las suposiciones sobre los veganos

Estas observaciones sobre el muy pequeño grupo de veganos que son excepciones a la regla no se basan en un enfoque científico, pero sin embargo permiten hacer ciertas hipótesis:

  • Teóricamente, es concebible que los humanos no necesiten más vitamina B12.
  • La vitamina B12 puede ser producida en cantidades suficientes por los microorganismos de nuestro cuerpo.
  • Esto requiere una salud impecable, incluyendo una flora intestinal intacta.
  • Esto depende de la presencia de las cepas de bacterias adecuadas (probióticos) y en proporciones equilibradas.
  • Esta situación óptima se ve favorecida en gran medida por un nivel de estrés muy bajo (baja necesidad de B12), un alimento crudo (PH básico) y un organismo con baja exposición a toxinas (ambientales).

La vitamina B12 y el cobalto

Para producir vitamina B12, la bacteria debe tener una adecuada ingesta de cobalto. De hecho, este oligoelemento es el átomo central de la vitamina B12, de ahí el nombre científico de Cobalamina (sinónimo de vitamina B12).

Es preciso tener en cuenta varias consideraciones importantes al observar el desarrollo moderno de las técnicas agrícolas: Las vacas que hoy en día se alimentan cada vez con menos frecuencia con hierba o alimentos naturales, no se mantienen sanas sin la adición de suplementos de cobalto o vitamina B12 a sus raciones. Como resultado de este agotamiento del alimento, no es raro que los terneros mueran rápidamente por la deficiencia de vitamina B12. Esa deficiencia da lugar a una rápida pérdida de peso, anemia y, finalmente, a la muerte. Por eso casi todos los ganaderos están actualmente suplementando su ganado con B12 o cobalto.

Lo mismo ocurre con muchas plantas que necesitan ser enriquecidas con cobalto: es el caso de la soja, por ejemplo, que se fertiliza con abonos enriquecidos con cobalto porque es sensible al nivel de cobalto en el suelo.

Una pregunta interesante es: ¿Es posible que, como en el caso de los animales de la agricultura intensiva, la producción de vitamina B12 de nuestro cuerpo se reduzca por el agotamiento del cobalto en el suelo?

Este tipo de hallazgos no son sólo sobre el cobalto. Los estudios informan inequívocamente de que casi todos los minerales y oligoelementos son cada vez más escasos. Dan Reeter, un investigador de Bio-Systems Labs en Colorado está convencido de que el nivel de cobalto en el suelo se ha reducido drásticamente:

“Puedo decir con certeza que el nivel de cobalto en el suelo está disminuyendo. Puedes comprobarlo fácilmente abriendo una revista agrícola, están llenas de anuncios de suplementos y fertilizantes enriquecidos con cobalto porque el suelo está muy agotado”.

Ser vegano en la era industrial

Estas reflexiones llevan a algunas conclusiones interesantes. El hecho de que la dieta vegana no sea suficiente para cubrir las necesidades de vitamina B12 del cuerpo no se debe al veganismo por definición, sino a la multitud de cambios ambientales influidos por la industrialización y los estilos de vida desconectados de la naturaleza.

La agricultura industrial “raspa” el suelo, lo que deteriora considerablemente la flora bacteriana del humus. El resultado es un empobrecimiento de las tierras agrícolas. Nuestros estilos de vida, que incluyen una nutrición poco saludable, altos niveles de estrés y una flora intestinal a menudo dañada, hacen que sea cada vez más difícil obtener vitamina B12.

Es interesante ver cómo la flora del suelo parece reflejar la flora intestinal de los humanos. En ambos casos, el desequilibrio es directamente atribuible a la desconexión con la naturaleza.

Satisfacer las necesidades de B12 con una dieta vegetariana/vegetariana

Queda una conclusión difícil. La gran mayoría de los veganos de hoy en día deben tomar suplementos de vitamina B12. Es probable que la razón de ello no sea que las ingestas no sean suficientes, sino más bien que esta dieta y este estilo de vida requieren tal grado de reconexión con la naturaleza que a menudo es inaccesible para muchos individuos.

Un estilo de vida saludable que incluya medidas para proteger la flora intestinal, una dieta rica en micronutrientes con un PH básico y una salud muy fuerte en general son requisitos previos para prescindir de los suplementos de vitamina B12 como vegano.

Desafortunadamente estas condiciones son muy difíciles de cumplir en estos días. Por otro lado, los suplementos de vitamina B12 pueden ser usados para satisfacer las necesidades de uno. Con suplementos de baja dosis, la dieta vegana es una de las dietas más saludables disponibles.

¿Cuál es la dosis de los suplementos?

Es difícil estimar con precisión las necesidades de un vegano porque esta es realmente una pregunta que sólo puede ser respondida caso por caso. Como se ha explicado anteriormente, esto depende de un gran número de factores y opciones de estilo de vida. De hecho, la asimilación de la vitamina B12 depende de mecanismos complejos. Sin embargo, para simplificar, pueden reducirse a dos factores:

  • salud general (intestino y estómago);
  • el nivel de estrés.

Existen tres tipos de arquetipos. Estos corresponden a una dosis recomendada:

  • Salud óptima, como se describe arriba -> 5-10 µg/día.
  • Buena salud, estilo de vida bastante saludable -> 250 µg /día
  • Estrés, deporte intenso o estilo de vida muy poco saludable (fumar, drogas, etc.) -> 500 µg /día

Como en muchos casos, siempre se recomienda tomar suplementos de vitamina B12 de alta calidad, sin aditivos, colorantes ni conservantes, que a veces tienen el efecto contrario.

En general, se recomienda tomar metilcobalamina o una combinación de metilcobalamina e hidroxocobalamina. En efecto, esta última tiene la ventaja de tener un efecto purificador (contra el cianuro en particular) y una buena duración de la acción en el cuerpo.