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Vitamina B12

La vitamina b12 se almacena en el cuerpo

Reservas de vitamina B12 en el cuerpo: después de una deficiencia a largo plazo, las reservas deben ser repuestas con altas dosis de vitamina B12.

Reservas de vitamina B12: ¿lujo o necesidad?

Son raras las vitaminas que no sean la B12 con tan grandes reservas en el cuerpo humano. Se estima que entre 2000 y 4000 µg de vitamina B12 se almacenan en nuestro cuerpo y principalmente en nuestro hígado 4. El requerimiento mínimo de nuestro cuerpo es de alrededor de 1 µg por día. Esto significa que teóricamente esta reserva cubriría las necesidades durante casi 10 años. Esta es una de las razones por las que los signos de deficiencia de vitamina B12 pasan desapercibidos durante años.

Sin embargo, las opiniones difieren en cuanto al tamaño óptimo de esta reserva y su función biológica. Algunos asumen que la reserva de vitamina B12 es suficiente para cubrir las necesidades de los períodos en que la ingesta de B12 es deficiente. Dado que la vitamina B12 es esencial para nuestros cuerpos, asumimos que es una estrategia preventiva porque históricamente la carne era mucho más escasa en nuestra dieta.

Otros investigadores ven este amplio suministro de vitamina B12 como un fenómeno de “lujo”. En los países industrializados el consumo de carne está más allá de nuestras necesidades reales. Nuestro cuerpo, por lo tanto, tiene el lujo de almacenar reservas de B12 en el hígado. El hecho de que los individuos con grandes reservas consuman mayores cantidades apoya esta hipótesis.

Es probable que ambas opiniones sean parcialmente correctas. Aunque el cuerpo tiene naturalmente reservas de vitamina B12, es posible que la dieta en los países industrializados exceda con mucho el nivel de ingesta que nuestro cuerpo ha recibido históricamente.

Por otro lado, algunos argumentan que las ingestas deficientes se vuelven críticas cuando el tamaño de las reservas cae por debajo de 500µg.

Composición de la reserva de B12

Las siguientes cifras son los promedios de las diferentes formas de vitamina B12 en las reservas del cuerpo:

  • Hígado: 2000 µg de adenosilcobalamina
  • Plasma celular: 35 µg de metilcobalamina, 430 µg de hidroxocobalamina

Cuando la vitamina B12 utilizada por el cuerpo proviene del hígado, el grupo adenosilo se separa de la molécula de cobalamina que es transportada a las células para formar metilcobalamina o hidroxocobalamina. Los bajos niveles de metilcobalamina no se deben a que la necesidad de esta forma de cobalamina sea menor, sino más bien a que esta forma de B12 es metabolizada muy rápidamente por nuestros cuerpos y por lo tanto no requiere grandes reservas.

Agotamiento de las reservas de B12

Los primeros síntomas de deficiencia de vitamina B12 resultantes de una dieta baja en B12 generalmente aparecen entre 2 y 8 años. Los niños o bebés que siguen una dieta vegetariana no pueden reponer estas reservas y por lo tanto pueden desarrollar una deficiencia de vitamina B12 a temprana edad .

10 Independientemente del tamaño, alrededor del 0,1% de esta reserva se elimina diariamente en la orina. En términos absolutos, esto significa que en el caso de grandes reservas, la pérdida a través de la orina es mucho mayor.

Hoy en día, se considera aconsejable mantener este nivel de reserva de vitamina B12 en un valor entre 1000 y 2000 µg para poder cubrir ampliamente las necesidades del organismo en caso de enfermedades gastrointestinales o períodos de mayor necesidad.

Consecuencias de una reserva baja

Con un nivel de reserva corporal de 500 a 1000 µg, no hay signos de deficiencia directamente reconocibles. En este ámbito, aunque la eficacia de la vitamina B12 no sea máxima, las funciones del cuerpo no se ven afectadas.

La única desventaja notable de una reserva baja es que en épocas de mayor necesidad (enfermedad o estrés de cualquier tipo) de vitamina B12, pueden aparecer rápidamente síntomas significativos de deficiencia.

Para evitarlo, es aconsejable consumir vitamina B12 para reponer las reservas. Estas suposiciones están respaldadas por las directrices internacionales sobre las dietas recomendadas (RDA). Dependiendo del país, se recomienda una ingesta diaria que oscila entre 2,4 µg y 3 µg. Con estos valores medios, las reservas de nuestro cuerpo pueden cubrir períodos de deficiencia y aumento de las necesidades.

Sin embargo, algunos expertos en el campo de las vitaminas y la nutrición cuestionan estas cifras ya que, en su opinión, están subestimadas.

¿Cómo puedo reponer mis reservas de vitamina B12?

Las recomendaciones que figuran a continuación sobre las dosis de “mantenimiento” suponen, obviamente, que los suministros no se encuentran en un estado crítico. Debido a que la deficiencia de vitamina B12 sólo se diagnostica, lamentablemente, cuando las tiendas están agotadas, las ingestas diarias recomendadas anteriormente no son suficientes para reponer las tiendas.

Muy a menudo, el tratamiento de la deficiencia se inicia con dosis iniciales muy altas que tienen específicamente la función de restablecer las reservas del organismo. En este caso, el consumo de comprimidos orales, cápsulas, gotas sublinguales tienen una eficacia limitada. De hecho, en el mejor de los casos, una dosis muy alta de 1000µg por vía oral permite que sólo 13µg sean asimilados por el cuerpo.

De esta manera, acumular una reserva de 2000 µg toma más de 6 meses. Por eso se suele proponer a los pacientes que sufren deficiencias que reciban inyecciones de B12. Para una inyección equivalente de 1000 µg de Hidroxocobalamina, el cuerpo puede retener hasta el 70% de la inyección. Con este método, las reservas pueden ser restauradas con sólo unas pocas inyecciones.

Aparte del factor velocidad, el consumo regular de preparados de vitamina B12 por vía oral no tiene ninguna desventaja en comparación con las inyecciones. Las necesidades diarias están cubiertas y las reservas se reponen gradualmente. En cualquier caso, es esencial practicar regularmente las terapias de suplementación para no caer en una situación de deficiencia.

Tratamiento de la reserva de B12

Hoy en día, el mantenimiento del nivel de la reserva de vitamina B12 se considera en general muy importante y, por lo tanto, debe tenerse en cuenta a largo plazo. Si se toman preparados orales o después de un aumento de la deficiencia, se debe tener cuidado de tomar suplementos en dosis generosas (aprox. 500µg) durante un período de varios meses antes de volver a una dosis mínima. Lo ideal sería que se tomara una mezcla de metilcobalamina e hidroxocobalamina, ya que esta última tiene un buen tiempo de retención en el cuerpo.