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Vitamina B12

La anestesia y la vitamina B12

La vitamina B12 y la anestesia: La anestesia (con gas hilarante) absorbe la mayor parte de la vitamina B12 y puede provocar una deficiencia. Información sobre las deficiencias postoperatorias.

La vitamina B12 agotada por la anestesia general

En muchas operaciones y procedimientos médicos, la anestesia general se hace necesaria. El gas de la risa (óxido nitroso N2O) es el anestésico más utilizado durante la narcosis. Lamentablemente, esta sustancia tiene importantes efectos secundarios en la concentración de vitamina B12 (una vitamina esencial para el buen funcionamiento del cuerpo). Durante la anestesia del gas hilarante, hasta el 60% de las reservas almacenadas de B12 pueden ser agotadas.

El gas de la risa es un veneno para el cuerpo humano que debe ser inofensivo para poder ser utilizado durante una anestesia o un procedimiento médico. Esto sucede porque la metilcobalamina o las cobalaminas reducidas reaccionan con el gas hilarante.

El óxido nitroso se desintegra y se convierte en agua haciendo que la sustancia quede inactiva. Además, el átomo central de cobalto se oxida en vitamina B12. Sin embargo, la forma oxidada de la vitamina B12 resultante de esta reacción es biológicamente inactiva. En consecuencia, ya no puede desempeñar sus importantes funciones enzimáticas en la síntesis de metionina y la reactivación del ácido fólico, que ya no tiene lugar. Desafortunadamente, esta desactivación es irreversible: La cobalamina oxidada se convierte primero en un ineficaz análogo de la vitamina B12 y luego se elimina.

El gas de la risa utiliza una cantidad tan grande de vitamina B12 que en muchos casos puede presentar un grave riesgo para la salud. Como resultado, la anestesia puede provocar una deficiencia de vitamina B12 con síntomas graves.

¿Es común la anestesia del gas hilarante?

Sí, esto es particularmente preocupante según los conocimientos actuales. Durante décadas, el óxido nitroso ha sido el estándar clínico para la narcosis de varias profundidades. Hoy en día, el uso del gas hilarante para la anestesia general está disminuyendo ligeramente. Por otro lado, su uso ha entrado con fuerza en la práctica de la odontología y la pediatría. También en la dermatología está aumentando el óxido nitroso. Asímismo es alarmante observar el uso de este gas en la cirugía dental de los niños. En las operaciones menores o en la medicina de trauma, esta sustancia sigue siendo la norma.

Durante muchos años, el gas hilarante también se ha utilizado como droga recreativa en las fiestas rave. Ya se sabía que el gas de la risa provocaba una grave deficiencia de vitamina B12.

Deficiencia de B12 por el gas hilarante

La deficiencia de vitamina B12 puede ocurrir fácilmente cuando el cuerpo tiene una mayor necesidad de vitamina B12. Esto puede conducir a una amplia variedad de trastornos que van desde la depresión, el daño nervioso en el cuerpo y en la médula espinal, hasta la anemia severa.

El dolor de nervios ocurre con mucha frecuencia porque la vitamina B12 es responsable de la formación de la capa protectora de los nervios (mielina). Los primeros síntomas típicos de dolor en los nervios son la sordera y el hormigueo en el cuerpo. Normalmente aparecen el día después de la anestesia, cuando la capa protectora de los nervios está dañada.

Cuando aparecen síntomas relacionados con la deficiencia de vitamina B12 después de una operación de narcosis, es esencial actuar lo más rápidamente posible para evitar el dolor permanente.

Narcosis y deficiencia de B12

Se critica especialmente el efecto del óxido nitroso en la aplicación de analgésicos en pacientes con deficiencia latente de vitamina B12 antes de la operación.

De acuerdo con la hipótesis de un estudio científico que data de 1993:

Los pacientes con deficiencia de vitamina B12 son extremadamente susceptibles de sufrir daños neurológicos por la narcosis del gas hilarante. Si no se detecta, el daño neurológico puede ser irreversible y llevar a la muerte.

Esta hipótesis fue confirmada posteriormente por innumerables estudios y casos clínicos.

La situación también es crítica para los niños: Debido a su corta edad, muchos niños aún no han desarrollado una reserva suficiente de vitamina B12, por lo que la anestesia puede causar daños considerables. Esto último parece afectar principalmente al desarrollo del cerebro y de los nervios. Esto explica por qué algunos investigadores aconsejan explícitamente contra el uso del gas hilarante en pediatría.

A pesar de los graves peligros, la relación entre la vitamina B12 y el gas hilarante todavía se comunica muy poco a los pacientes hoy en día. Por lo general, no se emprende un tratamiento adecuado después de la narcosis.

Conclusión parcial

  • Los anestésicos consumen grandes cantidades de vitamina B12
  • Una fuerte deficiencia de B12 puede ser el resultado de
  • Llenar sus reservas de vitamina B12 antes de una operación médica
  • Realizar un tratamiento de vitamina B12 después de la anestesia
  • Los agentes activos deben ser la metilcobalamina o la hidroxocobalamina.

B12 antes de la anestesia general

Se recomienda encarecidamente que antes de una operación médica reponga sus reservas de vitamina B12. Esto ayuda a evitar una posible deficiencia de vitaminas después de la anestesia. Además, el efecto de la narcosis no se altera.

Esto es particularmente recomendado para:

  • Vegetarianos o veganos
  • Ancianos
  • Niños

Una ingesta oral diaria de 500 µg de vitamina 4 semanas antes de la intervención médica es una medida razonable. Los grupos de riesgo mencionados anteriormente deben prestar especial atención al uso del gas hilarante, por ejemplo, durante una visita al dentista.

La vitamina B12 – una necesidad postoperatoria

Se aconseja realizar una cura de vitamina B12 después de la narcosis con gas hilarante para evitar los peligros vinculados a una carencia de esta vitamina, cuyas consecuencias son muy graves.

Existen diferentes formas de curas vitamínicas, el tratamiento se puede realizar mediante inyecciones o con preparados orales.

FormasDosis, duración y agentes activos
Inyecciones 1000µg por semana
2-4 semanas
Hidroxocobalamina
Oral500 µg por la mañana y por la noche
4-6 meses
Metilcobalamina o Hidroxo-Metilcobalamina

Las inyecciones se hacen necesarias cuando son muy fuertes
Los síntomas aparecen porque de esta manera, la asimilación de la vitamina es mucho más rápida. Tras ciertas operaciones en el sistema digestivo (estómago, intestino) puede ser necesario aplicar inyecciones que sustituyan a los preparados orales que inicialmente pueden ser difíciles de tragar.

En la mayoría de los demás casos, la toma de la vitamina por vía oral es más que suficiente para evitar una deficiencia.

Consecuencias de la anestesia en las reservas de B12

Debido a las peligrosas consecuencias, el efecto del gas hilarante en la concentración de vitamina B12 hasta ahora sólo ha sido examinado en animales. Aquí están los resultados que siguieron:

  • El gas de la risa destruye la metilcobalamina y desactiva la enzima metionina sintasa.
  • Destrucción del 20-60% de la metilcobalamina en el plasma, las células y las reservas del hígado.
  • Mayor formación de los análogos inactivos de la vitamina B12.
  • El desarrollo de la deficiencia de vitamina B12.

Tal vez lo más aterrador de todo es que no sólo se destruye la vitamina B12 del suero, sino también la vitamina B12 presente en las células, así como las reservas del hígado. Hasta el 60% de la vitamina B12 de las reservas hepáticas han sido destruidas en experimentos con animales. Esta dramática pérdida sólo puede ser compensada por una dieta “normal” durante varios años.

Riesgo de deficiencia de B12 después de la narcosis

La presencia y la extensión de una deficiencia de vitamina B12 después de la narcosis depende en gran medida del nivel de vitamina B12 en la sangre antes de la operación:

Con un alto nivel de vitamina B12 en la sangre, la concentración no disminuye hasta un nivel crítico y se recupera gradualmente durante un largo período de tiempo sin que el paciente lo note siquiera. Los síntomas inespecíficos de una deficiencia leve se observan con mayor frecuencia como consecuencia de una intervención médica.

Con un nivel medio o bajo de vitamina B12 en la sangre, puede aparecer el peligro de una deficiencia grave, así como síntomas graves.

En los dos casos anteriores, es aconsejable reponer las reservas de vitamina B12. La suplementación oral suele ser suficiente para la mayoría de las personas, a menos que la ingesta oral no esté disponible temporalmente debido a una operación o si hay consecuencias muy graves relacionadas con la deficiencia de vitaminas.

Conclusión

El peligro de deficiencia de vitamina B12 por la narcosis del gas hilarante (óxido nitroso) es alto y las consecuencias pueden ser muy graves. Por ello se recomienda un suplemento preventivo (antes de la intervención) y/o compensatorio (después de la intervención). De hecho, las elevadas pérdidas de vitamina B12 relacionadas con el gas hilarante no pueden ser fácilmente compensadas por la comida.

No todas las formas de vitamina B12 son ideales: es la metilcobalamina la que es destruida por el gas de la risa. Es mejor evitar la cianocobalamina como agente activo porque se necesitan muchos pasos de conversión para poder metabolizar la B12. La alternativa preferible es la metilcobalamina o la hidroxocobalamina con mejores propiedades de depósito.