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Vitamina B12

Deficiencia de Vitamina B12: Tratamiento y terapia

Deficiencia de vitamina B12: los tipos de tratamientos posibles según las diferentes causas de deficiencia. ¿Qué forma de B12 es óptima? Explicaciones.

Las diferentes causas de la deficiencia de B12

Cuando se detecta una deficiencia de vitamina B12, también hay que abordar rápidamente las causas de la deficiencia para poder adoptar una forma de tratamiento pertinente y eficaz. Las posibles causas de la deficiencia son

1- Dieta deficiente/malnutrición

La dieta es baja en vitamina B12 y no cubre las necesidades. Este es particularmente el caso de la dieta vegetariana y algunos vegetarianos.

2- Aumento de las necesidades

El cuerpo del individuo requiere cantidades mayores que no están cubiertas ni siquiera por una dieta rica. Este es el caso de las personas que están estresadas durante un largo período de tiempo.

3- Problemas de asimilación

La ingesta de vitamina B12 es suficiente pero no es asimilada adecuadamente por el cuerpo. Esto es particularmente el caso de las personas con (incluso ligera) inflamación del estómago o los intestinos.

Dependiendo de la causa, el protocolo terapéutico es ligeramente diferente. Revisaremos los matices de cada tipo de terapia.

Terapia en caso de nutrición deficiente

Cuando la ingesta de vitamina B12 en la dieta es insuficiente, las reservas del cuerpo se agotan gradualmente, tanto en el hígado como a nivel celular. Incluso en una etapa temprana, pueden aparecer ya síntomas corporales desagradables. Más tarde, cuando las reservas del cuerpo han disminuido completamente, es cuando aparecen los síntomas más graves.

Los individuos con una dieta vegetariana o vegana están entre los grupos de mayor riesgo. La vitamina B12 proviene casi exclusivamente de fuentes animales. Sin embargo, si la ingesta deficiente es la principal causa de la deficiencia de vitamina B12, el consumo de suplementos de vitamina B12 puede compensar el déficit y hacer que desaparezca.

Es posible que, además de una ingesta inadecuada, el paciente tenga problemas de asimilación, de modo que el consumo de suplementos correspondientes a una dosis diaria no permita satisfacer las necesidades. En este caso, para estar seguros, se recomienda que se haga una prueba de nivel de vitamina B12 unas semanas después para comprobar la eficacia del tratamiento.

La terapia en caso de ingesta deficiente se realiza en 2 fases:

  1. Terapia inicial (dosis alta para compensar el déficit de reservas)
  2. Terapia de seguimiento (satisfacer las necesidades diarias)

Después de una terapia inicial de alta dosis (1000 μg/día) se cambia a una dosis más baja para cubrir las necesidades diarias de 10-300 μg. Si la dosis es baja, se recomienda repartir el consumo a lo largo del día en lugar de tomar una sola dosis. Esta dosis de seguimiento es mucho más alta que el requerimiento diario. Esto se debe simplemente a que sólo una pequeña fracción del suplemento es realmente asimilada por el cuerpo mientras que el resto se elimina a través de la orina.

Por cada comprimido oral, se asimila una cantidad máxima de 1,5 μg gracias al factor intrínseco. Además, el 1% de la cantidad total de vitamina B12 es asimilada por el fenómeno de difusión pasiva (absorción por el intestino sin acción del factor intrínseco). Por eso, para remediar una deficiencia de vitamina B12 se utilizan suplementos de alta dosis o dosis mucho más bajas, repartidas a lo largo del día.

Algunos estudios han llegado a la conclusión de que el uso de dosis de cianocobalamina 200 veces superiores a las necesidades diarias prevendría de manera fiable la anemia en los pacientes de riesgo . En este caso, la dosis corresponde a un valor que oscila entre 500 y 1000 μg. Dado que no es posible que se produzca una sobredosis de vitamina B12, no es infrecuente que las dosis diarias recomendadas, y por lo tanto las tabletas disponibles en el mercado, se encuentren dentro de estos órdenes de magnitud.

Tratamiento de la deficiencia en caso de mala absorción

Tomar un suplemento dosificado para las necesidades diarias es totalmente ineficaz para cubrir una deficiencia en caso de trastorno de asimilación. De hecho, en este caso, el cuerpo no es capaz de asimilar la vitamina B12 normalmente porque el factor intrínseco no juega su papel.

Si se detecta un aumento de la deficiencia de vitamina B12 y se atribuye a una mala absorción, el tratamiento de esta deficiencia se realiza mediante inyecciones de dosis altas (a menudo de 500 a 1000 μg) o el uso de gotas / comprimidos sublinguales de dosis muy altas (a menudo de 1000 a 2000 μg). Esta terapia permite reponer con certeza los niveles celulares de vitamina B12. La vitamina B12 se absorbe a través de la mucosa oral, por lo que existen altas dosis de vitamina B12 en forma de gotas o comprimidos sublinguales. Del mismo modo, estas altas dosis permiten que se absorban cantidades suficientes por difusión pasiva en el intestino delgado. En el caso de enfermedades graves – por ejemplo, cuando se extrae una gran parte del intestino – esta terapia se inicia de forma inmediata y permanente, o incluso de por vida.

Si las causas de los trastornos de la asimilación son inciertas, los pacientes y sus médicos tratantes no deben limitarse a seguir el tratamiento de suplementación compensatoria, sino que deben tratar de identificar las causas de estos trastornos y tratar de remediarlos. Las causas más frecuentes son los desórdenes crónicos de las membranas mucosas del estómago e intestino, el alcoholismo, las drogas, la nutrición deficiente, el estrés (físico o mental). Más raramente, también hay casos de Helicobacter piloriasis, ciertas enfermedades genéticas e interacciones negativas con ciertos medicamentos.

Suplementos de vitamina B12, ¿cómo elegir?

La deficiencia de vitamina B12 puede tratarse con diferentes tipos de comprimidos de vitamina B12. Las formas más comunes de vitamina B12 son la Cianocobalamina, la Hidroxocobalamina y la Metilcobalamina.

La cianocobalamina es una forma sintética de la vitamina B12 que es metabolizada por nuestro cuerpo como metilcobalamina y cianuro (la sustancia tóxica). Esto explica por qué algunos individuos tienen reacciones alérgicas muy poderosas a esta forma de vitamina B12. Esta sustancia sintética fue desarrollada y estandarizada como el principal tratamiento a instancias de la industria farmacéutica americana porque es una forma fácil de producir a bajo costo y muy estable a nivel molecular. Sin embargo, un número cada vez mayor de especialistas tiene reservas sobre esta forma de vitamina B12 y algunos incluso quieren que se retire del mercado por completo2.

La hidroxocobalamina es una forma natural de vitamina B12 producida por muchas bacterias de la naturaleza. Esta forma de vitamina B12 también debe ser metabolizada por nuestros cuerpos antes de que se vuelva biodisponible. Sin embargo, a diferencia de la cianocobalamina, permanece activa en nuestros cuerpos por más tiempo y es más fácil de asimilar. Esta forma de vitamina B12 es la recomendada por la OMS (Organización Mundial de la Salud)3 .

A pesar de ello, en nuestra opinión, las dos mejores formas de vitamina B12 para tratar una deficiencia son la metilcobalamina y la adenosilcobalamina, que son dos formas de vitamina B12 que son directamente asimiladas por nuestro cuerpo, sin ningún proceso intermedio de metabolismo. Tanto la Cianocobalamina como la Hidroxocobalamina deben ser transformadas por nuestro cuerpo en Metilcobalamina y Adenosilcobalamina antes de que puedan ser asimiladas. Por eso estas dos formas se denominan a veces también la “coenzima B12” o forma “bioidéntica” de la B12.

¿Vitamina B12 en las algas?

Es muy común leer o escuchar que ciertas algas (espirulina, chlorella, etc.) contienen vitamina B12, y por lo tanto serían una fuente vegetariana de este elemento esencial. Sin embargo, esta declaración es muy controvertida. De hecho, estudios recientes han desmentido esta hipótesis al informar que la vitamina B12 contenida en las algas se encontraba de hecho en forma de un análogo, una molécula muy similar pero no activa. Además, según los investigadores, estas seudo-moléculas de vitamina B12 tienen un efecto perverso. Podrían inhibir las facultades de asimilación de las formas realmente activas, llevando así al organismo aún más hacia una deficiencia4.

Otros estudios contradicen estas afirmaciones, pero estos estudios se basan en el protocolo de análisis de sangre, que es incapaz de disociar las formas activas de los análogos no activos. Es en esta medida que la exactitud de estas afirmaciones es cuestionable porque, aunque el análisis de sangre refleja un alto nivel de B12, no especifica el nivel real de vitamina B12 activa que alcanza el nivel celular.

Los minerales y oligoelementos que participan en el mecanismo de la vitamina B12

Además de tomar suplementos de vitamina B12, se debe tener cuidado durante el tratamiento para asegurarse de que se recibe una ingesta adecuada de otras vitaminas del complejo vitamínico B. Además, el magnesio y el calcio desempeñan un papel indirecto, ya que intervienen en la formación de enzimas esenciales para la digestión.

El tratamiento de la deficiencia de vitamina B12 puede conducir rápidamente a la deficiencia de hierro, ya que la formación de glóbulos rojos se intensifica. Por esta razón, a menudo se recomienda complementar estas ingestas de hierro durante la fase inicial del tratamiento de la deficiencia de vitamina B12 en caso de que aumente la deficiencia.