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Vitamina B12

Beneficios de la vitamina b12

Los muchos beneficios de la vitamina B12: ¿cómo funciona? ¿Qué es lo que hace? ¿Es esencial? ¿Cómo funciona una deficiencia?

Nuestro cuerpo necesita vitamina B12

La vitamina B12 (también conocida como Cobalamina) es una vitamina esencial, lo que significa que nuestro cuerpo necesita este elemento para funcionar adecuadamente y mantenerse sano. De acuerdo con los conocimientos actuales, el cuerpo humano no produce vitamina B12 utilizable y, por lo tanto, requiere de insumos externos para sobrevivir y mantenerse saludable. Entonces, ¿cuáles son los principales papeles fisiológicos de la vitamina B12?

En particular, desempeña un papel clave como coenzima en los procesos metabólicos esenciales. Estos incluyen mecanismos fundamentales como :

  • La formación del ADN
  • Protección y regeneración de los nervios (sistema nervioso y cerebro)
  • Formación de hemoglobina
  • Mitosis (división celular)
  • Respiración celular (suministro de oxígeno a las mitocondrias)
  • Síntesis de los neurotransmisores (emisión de sustancias semioquímicas: sustancias mensajeras)

La vitamina B12 no suele estar directamente asociada a estas coenzimas, pero es un componente importante de esos mecanismos metabólicos que son cruciales para el buen funcionamiento del cuerpo humano. Sin la vitamina B12, estas propiedades del cuerpo se ven alteradas y no pueden funcionar correctamente. Esto tiene consecuencias para la salud del individuo.

Deficiencia de vitamina B12, los riesgos

La vitamina B12, al estar vinculada a muchos procesos básicos del cuerpo, desempeña un papel especial en la salud. Por lo tanto, una deficiencia de esta vitamina esencial puede tener a veces consecuencias muy graves: una deficiencia puede dar lugar a una situación de anemia perniciosa que puede ser mortal si no se trata. Los trastornos de la mitosis (división celular) pueden dar lugar a un gran número de trastornos graves.

Del mismo modo, los trastornos de la síntesis de ADN pueden dar lugar a muchas enfermedades genéticas o al cáncer. Los problemas de neurotransmisión pueden llevar a una fatiga crónica, depresión o estados psicóticos. Si la vitamina B12 no desempeña su papel protector de los nervios, pueden aparecer ciertas enfermedades como el Parkinson, la esclerosis múltiple y otras enfermedades de degeneración de los nervios. Además, estos tipos de trastornos pueden llevar a un estado de demencia senil.

Los anteriores son sólo algunos ejemplos típicos de la inmensa gama de síntomas que una deficiencia de vitamina B12 puede causar a nuestra salud. De hecho, hay muchos indicadores que pueden señalar una condición de deficiencia de vitamina B12, pero es esencial comprender bien el valor fundamental de esta vitamina para poder captarlos.

Desintoxicación y vitamina B12

La vitamina tiene también otros papeles fisiológicos, que están directamente relacionados con el trabajo central que la cobalamina hace en nuestro cuerpo. Por ejemplo, las formas de vitamina B12 de hidroxocobalamina y metilcobalamina se utilizan para la desintoxicación de ciertos venenos (ácido prúsico y ácido cianhídrico: cianuro). La cobalamina forma un enlace químico con el veneno y permite que sea excretado en el excremento. La vitamina B12 se utiliza a veces para tratar a las víctimas de quemaduras y de intoxicación por humo.

Las diminutas cantidades de cianuros que se ingieren por contacto con la contaminación también son eliminadas de nuestros sistemas por la vitamina B12. Esto es particularmente pertinente para los fumadores que absorben regularmente el cianuro a través del humo del cigarrillo.

Monóxido de nitrógeno y B12 por estrés oxidativo

El óxido nítrico (fórmula química: NO) es una sustancia que está vinculada al estrés oxidativo (también llamado estrés nitroso) y a la acción nociva de los radicales libres. En caso de exceso, la cobalamina (vitamina B12) se une al óxido nítrico, que puede ser eliminado sin causar daños al organismo. El estrés oxidativo es una causa directa o está asociado* con muchas enfermedades como :

  • Enfermedades inmunes
  • Neurodermatitis
  • Películas para el cabello
  • Asma
  • Infarto de miocardio
  • Caída del cabello
  • Demencia senil
  • Enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson
  • Cáncer

*Estas implicaciones todavía están siendo investigadas.

No obstante, lo que sí se conoce bien es el papel adverso de una deficiencia de vitamina B12 en las mitocondrias (el centro de energía de la célula), el metabolismo del colesterol, la síntesis de las hormonas sexuales (hormonas esteroides) y la formación de nitrosamina, un compuesto químico muy peligroso vinculado a la formación de muchos cánceres.

Como ya se ha mencionado, la vitamina B12 forma enlaces químicos con el exceso de óxido nítrico, produciendo nitrocobalamina que puede ser eliminada sin problemas en la orina. La medicina ortomolecular tiene ejemplos de curas espectaculares mediante el tratamiento selectivo con vitamina B12 contra diversas formas de estrés oxidativo.

La vitamina B12 y el sistema nervioso

Quizás uno de los efectos más importantes a largo plazo de la vitamina B12 es en el sistema nervioso central, el cerebro y la médula espinal. En este contexto, la vitamina B12 está implicada en la formación del neurolema, una vaina de mielina que protege los nervios, comparable a la vaina aislante de un cable eléctrico.

Una enfermedad como la esclerosis múltiple es el resultado de la ruptura de esta vaina protectora. Esto conduce a perturbaciones en la señal de información nerviosa. Un número creciente de científicos y estudios se inclinan por la hipótesis de que este tipo de enfermedad, denominada “síndrome de desmielinización osmótica”, podría estar estrechamente relacionada con una deficiencia de vitamina B12. Este es particularmente el caso de la esclerosis múltiple.

La vitamina B12 y la enfermedad mental

La relación entre la deficiencia de vitamina B12 y ciertas enfermedades neuropsiquiátricas es cada vez más clara. Estas graves enfermedades psicológicas que pueden afectar a todo tipo de personas son más comunes en las personas con deficiencia grave de vitamina B12. También parece que las deficiencias leves pueden contribuir al desarrollo de estas enfermedades mentales. Los médicos han descrito incluso muchos casos de pacientes con graves trastornos psicológicos que se han normalizado completamente con la vitamina B12. Esto se explica en parte por la desmielinización de las vainas nerviosas de la médula espinal. En algunas de estas enfermedades mentales como la depresión, la vitamina B12 juega un papel importante en la formación de neurotransmisores.

Un efecto beneficioso para los nervios

En general, la vitamina B12 desempeña un papel muy importante en la regeneración de los nervios y es una buena opción de tratamiento para muchas enfermedades. De hecho, se ha demostrado en ratas de laboratorio que el uso de dosis muy altas de metilcobalamina tiene el efecto de acelerar fuertemente la regeneración de las células nerviosas. Por lo tanto, es un efecto que podría contribuir a la cura de muchas patologías nerviosas. Sin embargo, este tipo de investigación no se ha realizado en seres humanos.

Esclerosis múltiple, fibromialgia y fatiga crónica

La vitamina B12 tiene un efecto excepcional en el tratamiento de la esclerosis múltiple, la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica (ang. Chronic Fatigue Syndrome, CFS). Sin embargo, los investigadores aún no han comprendido plenamente cómo funciona este mecanismo de curación. En la esclerosis múltiple, la vitamina B12 desempeña un papel en la restauración de la mielina, un componente esencial de la médula espinal. En la Fibromialgia y el Síndrome de Fatiga Crónica, plantean la hipótesis de que las propiedades oxidantes y reductoras antiestrés de la homocisteína tienen un papel importante en el alivio y el tratamiento de estas afecciones.

Los beneficios de la vitamina B12 en nuestro cerebro

La vitamina B12 juega un papel muy importante en la actividad cerebral. Ciertas enfermedades genéticas interrumpen la síntesis de las coenzimas de la vitamina B12 metilcobalmina y adenosilcobalamina. Los estudios sobre estas enfermedades nos permiten saber que la vitamina B12 tiene un papel central en el desarrollo de la función cerebral. Sin esta vitamina, el cerebro no puede desarrollarse adecuadamente y se producen varios trastornos cognitivos y subdesarrollo.

Otros estudios de niños estrictamente veganos y vegetarianos con deficiencia de vitamina B12 muestran claros signos de subdesarrollo mental y menor masa cerebral. Sin embargo, estos trastornos se corrigen muy a menudo con una cura de vitamina B12.

Aquí también, los trastornos de la mielinización de la médula espinal causados por la falta de vitamina B12 son en gran medida responsables de estos trastornos cerebrales. Del mismo modo, los diferentes procesos de metilación asociados a una deficiencia de 5-adenosilmetionina en relación con la vitamina B12, parecen ser capaces de causar problemas neuropsiquiátricos.

¿Beneficios de la vitamina B12 en la piel?

La vitamina B12 también tiene beneficios cuando se aplica localmente a la piel. De hecho, su influencia en el estrés oxidativo de la piel es muy poderosa. Por eso hay cremas que contienen vitamina B12. En 2009 estos productos fueron designados como un “tratamiento milagroso” para la neurodermatitis y los problemas de caspa. Sin embargo, las pruebas científicas de estas afirmaciones son todavía insuficientes. Y los dermatólogos todavía tienen fuertes reservas sobre la eficacia de este protocolo terapéutico, aunque algunos pacientes pueden mostrar excelentes resultados a nivel individual.

Además, se supone que la vitamina B12 tomada internamente (oral, sublingual, intravenosa) también tiene efectos positivos en los trastornos dermatológicos debido a su función activa contra los óxidos de nitrógeno.

Cómo funciona la vitamina B12 en el cuerpo

¿Cómo podemos explicar todas estas aplicaciones en nuestro organismo? La vitamina B12 actúa principalmente en dos formas y de dos maneras diferentes: en el plasma celular, la metilcobalamina está vinculada a la activación del ácido fólico y al reciclaje de la homocisteína en metionina. Dentro de las mitocondrias, los centros energéticos de nuestro cuerpo, la adenosilcobalamina participa en la conversión del ácido metilmalónico en succinilcoenzima A. Ambos son procesos fundamentales en el cuerpo que explican los beneficios y el importante papel de la vitamina B12.

Los efectos de la vitamina B12 están estrechamente relacionados con los efectos de otras vitaminas del grupo B: la acción de la metilcobalamina depende del ácido fólico (vitamina B9) y los procesos mitocondriales dependen de la biotina (vitamina B8).

La vitamina B12, una vitamina poco conocida pero esencial

Mientras que otras vitaminas, como las vitaminas C, D y E, han recibido una atención especial durante mucho tiempo, la vitamina B12 es todavía relativamente desconocida. La vitamina B12 ha recibido una mayor atención, particularmente a través del aumento del número de vegetarianos y veganos. Esto es bueno porque los muchos papeles fisiológicos esenciales de la vitamina B12 están empezando a ser más claros desde el punto de vista de la salud física y psicológica.