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Vitamina B12

Asimilación de la Vitamina B12: el factor intrínseco

El factor intrínseco permite la absorción de la vitamina B12 por nuestro cuerpo. Formación y función fisiológica. ¿Qué hacer en caso de un trastorno? Explicaciones.

El factor intrínseco: clave para la asimilación de la vitamina B12

Para asimilar la vitamina B12 (cobalamina), que proviene únicamente de nuestra dieta, nuestro cuerpo utiliza una glicoproteína llamada factor intrínseco (FI) o factor de Castle, llamado así por el primero en descubrirlo – William Bosworth Castle. Esta molécula se produce en el revestimiento del estómago.

La vitamina B12 que llega a nuestro estómago está ligada más a menudo a las proteínas. Estos se descomponen por la acción de las enzimas digestivas dentro del estómago, liberando vitamina B12. Luego es transportado a la parte inferior del intestino delgado (med. ileum o lat. ileum) por otras enzimas (las haptocorrinas) donde se une con el factor intrínseco. Este último transporta la vitamina B12 a receptores específicos en la mucosa intestinal a través de los cuales la vitamina B12 es absorbida por las células de las paredes intestinales.

La cantidad de factor intrínseco es limitada y permite que el cuerpo absorba alrededor de 1,5 µg (o mcg) de vitamina B12 por comida o dosis. Una pequeña porción de vitamina B12 también puede ser absorbida sin factor intrínseco por difusión pasiva. Es gracias a la difusión pasiva que nuestro cuerpo puede absorber la vitamina B12 si tomamos altas dosis de suplementos, de ahí su interés terapéutico.

Factor intrínseco, absorción limitada de vitamina B12

Dado que muchos alimentos tienen cantidades bajas de vitamina B12, la absorción de vitamina B12 a través del FI (factor intrínseco) tiene una función decisiva en la absorción general de vitamina B12. Sin un factor intrínseco y con una dieta variada, es difícil imaginar cómo cubrir las necesidades de nuestro cuerpo para esta vitamina esencial.

Vitamina B12, dosis

Como ya se ha mencionado, el factor intrínseco desempeña un papel muy importante en la dosis apropiada de los suplementos de vitamina B12: las pequeñas dosis de 3-10 µg consumidas a lo largo del día están destinadas a ser asimiladas por la ruta IF. Dado que hoy en día esta vía de asimilación es incierta -ya que a menudo se ve perjudicada por una dieta inapropiada-, muchos suplementos de vitamina B12 se dosifican con mayor intensidad para, en caso de un trastorno del factor intrínseco, beneficiarse (también) de la difusión pasiva para satisfacer las necesidades diarias. Es este cálculo el que explica los suplementos de vitamina B12 con una dosis de más de 200µg.

La formación del factor intrínseco

Cada uno fabrica el factor intrínseco a través de las células parietales, que forman las paredes de las glándulas gástricas. Si esta producción se ve perturbada, puede aparecer un defecto más o menos importante del factor intrínseco, que rápidamente conduce a una deficiencia.

La causa más común de la deficiencia de vitamina B12, también conocida como malabsorción, es la gastritis: una inflamación crónica de la mucosa del estómago y una enfermedad autoinmune, en la que nuestro cuerpo produce anticuerpos que atacan las células parietales.

La cirugía de estómago (ablación, gastrectomía) puede causar este tipo de trastorno de factor intrínseco. Otra explicación común de estos trastornos es la inflamación de la mucosa gástrica debido al alcoholismo.

Los anticuerpos y el factor intrínseco

Hay otras formas de enfermedades autoinmunes que interfieren con la absorción de la vitamina B12 por una deficiencia del factor intrínseco. Estas enfermedades conducen a una disfunción de los anticuerpos que se vuelven contra el funcionamiento adecuado del factor intrínseco. Hay dos categorías de trastornos:

  • Anticuerpo bloqueador del factor intrínseco: Los anticuerpos bloquean el factor intrínseco, impidiendo que se una con la vitamina B12.
  • Anticuerpo fijador del factor intrínseco: Anticuerpos que se unen al complejo intrínseco del factor-vitamina B12 y, por lo tanto, neutralizan la acción de los receptores para la captación de la vitamina B12.

Hay pruebas especiales para detectar la presencia de cada uno de estos dos tipos de anticuerpos.

Consecuencias de la deficiencia de un factor intrínseco

Una de las consecuencias obvias de la ausencia del factor intrínseco y el desarrollo de la deficiencia de vitamina B12. Las más graves son la anemia perniciosa (una patología muy peligrosa si no se detecta) y la mielosis funicular (un trastorno de la médula espinal).

Calcio y vitamina B12

La unión del factor intrínseco con los receptores correspondientes es un proceso que depende de la presencia de calcio. En ausencia de este mineral esencial, la vitamina B12 no puede ser asimilada aunque haya suficiente factor intrínseco.

Este hallazgo es muy relevante, especialmente para los diabéticos que están en tratamiento con Metformina. Este tratamiento tiene un efecto negativo sobre el nivel de calcio en el cuerpo. Por eso muchos diabéticos que usan esta droga terminan sufriendo una deficiencia de vitamina B12. Esto puede evitarse tomando altas dosis de vitamina B12 (300-1000µg), permitiendo que se absorban suficientes cantidades por difusión pasiva. Sin embargo, esta situación también puede evitarse tomando altas dosis de calcio.

Por eso algunos suplementos de vitamina B12 contienen calcio para optimizar su asimilación.

Prueba de Factor Intrínseco

Para evaluar si hay suficiente factor intrínseco en el cuerpo, hay una prueba llamada la Prueba de Schilling. Se le da al paciente vitamina B12 radioactivamente etiquetada y luego se mide el nivel de estos marcadores radioactivos en las heces durante las siguientes 48 horas. Si la asimilación no es óptima, se realiza una segunda prueba introduciendo la vitamina B12 en presencia del factor intrínseco etiquetado y se comprueba de nuevo. Si la asimilación es mayor, se deduce que la mala absorción de la vitamina B12 se debe a la falta de factor intrínseco.

La prueba de Schilling no es una de las pruebas estándar para detectar una deficiencia. Se utiliza casi exclusivamente en casos de deficiencia o anemia grave para poder identificar con precisión las causas.

El factor intrínseco en los veganos y vegetarianos

Los alimentos más ricos en vitamina B12 son casi exclusivamente de origen animal. El nivel se reduce gradualmente desde los despojos hasta la carne, la leche y finalmente los huevos. Cuanto más baja es la concentración de vitamina B12, más importante es que el proceso de acción del factor intrínseco funcione bien. Esto es particularmente el caso de los vegetarianos que pueden satisfacer sus necesidades diarias consumiendo productos lácteos y huevos.

Sin embargo, no es raro que estas personas opten por tomar suplementos de vitamina B12 para satisfacer sus necesidades. Según numerosos estudios y la Sociedad Vegana independiente, es imperativo que los individuos con una dieta vegana tomen vitamina B12 para evitar las deficiencias que se desarrollarán tarde o temprano.