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Vitamina B12

Análogos de la vitamina b12

Análogos de la vitamina B12: Las algas (espirulina y chlorella) contienen pseudo-vitamina B12. Esta forma no activa es dañina para el cuerpo.

La vitamina B12 y la vitamina B12 analógica

Los análogos de la vitamina B12, también conocidos como pseudo vitamina B12, son moléculas que son estructuralmente muy similares a la vitamina B12 pero no son activas en el cuerpo. Por el contrario, muy a menudo estas moléculas son perjudiciales para nuestro cuerpo porque impiden o inhiben la absorción de las formas activas de la vitamina B12.

Hasta hace pocos años, los científicos no podían diferenciar entre los dos tipos de B12 (activo: biodisponible o similar: nocivo) porque las pruebas utilizadas para este fin no ofrecían la precisión necesaria. Hoy en día, la técnica de cromatografía de papel ha permitido revelar cantidades significativas de análogos de la B12 en muchos alimentos. Este descubrimiento ha “destruido el mito” sobre algunos alimentos que una vez fueron considerados como excelentes fuentes de vitamina B12, que desafortunadamente se ha descubierto que contienen principalmente análogos de la B12.

Esto es particularmente cierto para los veganos y vegetarianos para quienes una fuente vegetal de vitamina B12 es esencial porque elimina la necesidad de tomar suplementos de B12. Desafortunadamente, hasta la fecha, no se ha certificado ninguna fuente de vitamina B12 vegetal. A continuación se presentan algunos de los ejemplos más conocidos de alimentos de origen vegetal que contienen análogos de la vitamina B12 y que, según se creía, contenían dicha vitamina:

Espirulina (un alga verde-azul utilizada durante miles de años en la cocina sudamericana))
Nori (alga roja utilizada en la cocina, por ejemplo, coreana)
Miso (comida tradicional japonesa en forma de pasta fermentada)
Wakame (alga comestible popular en la cocina japonesa y coreana)

A pesar de este descubrimiento, algunos de estos alimentos siguen siendo etiquetados como fuentes de vitamina B12 vegetal por razones comerciales obvias. Irónicamente, en altas dosis los análogos de la vitamina B12 pueden agravar una deficiencia de vitamina B12.

Análogos de la vitamina B12: Definición

La vitamina B12 (cobalamina) es una molécula muy grande que interactúa y se une a otros grupos moleculares de nuestro cuerpo. Se forman diferentes formas de B12 dependiendo de las moléculas que se unen a la vitamina B12. Estos ensamblajes ayudan a explicar los diferentes nombres de las diferentes formas de B12: La metilcobalamina proviene de un enlace entre la cobalamina y un grupo metilo, y la cianocobalamina proviene del ensamblaje de un grupo ciano- y cobalamina.

En el cuerpo, la vitamina B12 tiene una acción coenzimática: una molécula cuyo papel bioactivo es posible gracias a otras enzimas. Sin embargo, sólo hay dos formas de vitamina B12 que son coenzimas activas en el cuerpo como tales:

  • Metilcobalamina
  • Adenosilcobalamina

Otras dos formas de cobalamina pueden ser metabolizadas en formas bio-activas por nuestro cuerpo: Cianocobalamina e Hidroxocobalamina. No son directamente activas, pero son buenos precursores para la formación de coenzimas biodisponibles.

Además de estas formas, hay otras formas de vitamina B12 que no son utilizables por nuestro cuerpo. Por otro lado, todas estas moléculas pertenecen al grupo de moléculas aún más grandes llamadas corinoides, moléculas que como la vitamina B12 tienen un átomo de cobalto en el centro de la estructura molecular.

Algunos de estos corinoides tienen estructuras químicas muy similares a la vitamina B12, pero no tienen ningún papel fisiológico en el cuerpo, al contrario, son incluso dañinos.

Análogos de la vitamina B12: Inactivos y dañinos

Las formas análogas de vitamina B12 causan problemas desde el punto de vista de la medición, pero también causan interacciones negativas en el cuerpo. En cierto modo, engañan a nuestros cuerpos para que los confundan con las formas biodisponibles de la B12. Estas seudo-moléculas compiten con la vitamina B12 activa porque también se unen a las moléculas de transporte que sirven para la asimilación de la B12, bloqueando así la asimilación de las formas activas.

Como el número y la capacidad de estas moléculas de transporte son limitados, el análogo de la vitamina B12 sustituye a la vitamina B12 activa, comprometiendo así el proceso de asimilación de nuestro organismo. Cuanto más altas son las cantidades de vitamina B12, más difícil es para el cuerpo aprovechar las moléculas activas.

Diversos estudios han demostrado que formas análogas de B12 pueden unirse a todas las moléculas de transporte responsables de la correcta asimilación de la vitamina B12. Entre ellos se encuentra el factor intrínseco, responsable de la absorción de la vitamina B12 de la dieta, así como los correspondientes receptores en las paredes del intestino delgado. Por lo tanto, se puede decir que los análogos de la B12 no sólo son inútiles, sino también dañinos para nuestro organismo.

Las formas de los análogos de la vitamina B12 son tan similares que confunden a los instrumentos de medición porque no pueden ser diferenciados por la prueba del suero sanguíneo de las formas activas de B12. Por eso los resultados de esta prueba pueden muy bien ocultar una deficiencia. Afortunadamente, hay otras pruebas disponibles hoy en día que permiten medir las deficiencias con mucha más precisión, como la prueba de orina de la MMA.

Vitamina B12 y análogos: una diferencia demasiado pequeña

Se han presentado varias opciones para medir el contenido de vitamina B12 en una muestra, pero casi ninguna de ellas da una precisión real sobre la diferencia entre las formas activas y análogas.

MétodosFuncionesEl riesgo de confusión entre B12 y análogos
MicrobiologíaEl crecimiento de micro-organismos, que dependen de la presencia de vit. B12Alta
(excepción: bact. Ochromonas malhamensis)
Proteína-RLa medición de la cantidad de vitamina B12 que se une con la proteína RAlta
El factor intrínseco (si)La medición de la cantidad de vitamina B12 que se une a FIBaja pero existente
La dilución de isótopos (RIDA): ensayo de dilución de RadioisótoposEn cuanto al método de FIBaja pero existente
Cromatografía en papelAnálisis de estructuras molecularesAnálogos pueden ser identificados, pero molécula por molécula

Se puede ver aquí que sólo el método de cromatografía de papel ofrece la posibilidad de saber con precisión si son análogos o realmente vitamina B12.

Análisis de sangre y pseudo B12

Como el análisis del suero sanguíneo se basa en el método del Factor Intrínseco (FI), no distingue entre los análogos y las formas activas de B12.

Los métodos modernos para establecer con certeza si hay una deficiencia de B12, pero también para comprobar si los alimentos contienen vitamina B12 activa o no, se basan en la medición de productos metabólicos precisos en lugar de la medición imprecisa de la propia vitamina B12. Este método proporciona resultados más precisos sobre la actividad real de la vitamina B12. En los individuos, la referencia a este respecto es el análisis de orina de MMA. Cuando un alimento reduce el nivel de ácido metilmalónico (MMA), podemos estar seguros de que el alimento contiene principalmente vitamina B12 activa.

Fuente de B12 vegana y pseudo B12

Como se ha explicado anteriormente, esta información sobre los análogos de la B12 es particularmente relevante para las personas con una dieta vegetariana que buscan una fuente vegetal fiable de B12. Se ha comprobado que casi todas las supuestas fuentes vegetales de B12 contienen principalmente análogos y no formas activas y biodisponibles.

Los hallazgos sobre las algas son muy interesantes: informan que las algas frescas sí contienen vitamina B12, pero una vez secas las moléculas medidas son análogas. El proceso de deshidratación de las plantas parece causar una reacción química que deteriora la vitamina B12.

La vitamina B12 no es producida por las plantas sino por las bacterias. Por lo tanto, el contenido de vitamina B12 o análogos varía enormemente dependiendo de la fauna bacteriana que alberga la planta. Esta fauna sensible puede variar mucho de un año a otro. Por eso los resultados de los estudios realizados sobre el tema son tan diferentes. Por ejemplo, en el caso de la clorela, un estudio encontró altos niveles de B12, mientras que otro informe científico no encontró resultados.

Hasta ahora no se ha revelado ninguna fuente de la planta B12 o al menos ninguna que sea capaz de disminuir el nivel de MMA, un marcador fiable de deficiencia. Dicho esto, faltan estudios clínicos sobre cuestiones importantes como la diferencia de nivel dentro de una categoría de plantas según su origen. Sin embargo, puede decirse que hasta la fecha las fuentes vegetales fiables de B12 son inexistentes o desconocidas. Además, muchos investigadores advierten a los consumidores sobre los efectos adversos de la inhibición de la asimilación de la vitamina B12 activa, que son causados por los análogos de la vitamina B12, especialmente las algas.

Las fuentes potenciales de vitamina B12 que no han sido totalmente excluidas por su contenido analógico de B12 son las siguientes algas: Chlorella, Aphanizomenon Flos-aquae, Dulse y Coccolithophorid. Otras algas contienen niveles excesivos de análogos y, por lo tanto, causan una mala absorción de la vitamina B12 activa.